Contacto

Sugerencias, comentarios, preguntas, mentadas... las cadenas son especialmente bienvenidas.
Contacto

Me lo dijo un pajarito

agosto 25, 2006

Náufragos geográficos

La historia de los tres pescadores que zarparon de Nayarit en octubre de 2005 y llegaron al otro lado del Pacífico, nueve meses después, ha cautivado a México. La historia es bien conocida: después de que se quedaron sin motores ni gasolina, los tiburoneros Lucio Rendón, Salvador Ordóñez y Jesús Eduardo Vidaña fueron arrastrados por las corrientes oceánicas y se estuvieron alimentando de peces y aves crudos y agua de lluvia. Así hasta que el 9 de agosto un barco atunero de Taiwan los rescató en aguas cercanas a las islas Marshall... ¿en dónde, perdón?

Las islas Marshall

Bandera de las islas Marshall
Bandera de las Islas Marshall.

La República de las Islas Marshall es un país cuyo territorio está compuesto por una treintena de atolones en el Pacífico central, agrupados en las dos cadenas de Ratak ("amanecer"), al este, y Ralik ("atardecer") al oeste, con un área total de 180 km2. Las dos cadenas de Ratak y Ralik se extienden a lo largo de casi medio millón de kilómetros cuadrados de océano. Como comparación, es como si agarrara la delegación de Iztapalapa (120 km2), la partiera en pedacitos y la desparramara por Sonora y Chihuahua (más de 420 mil km2 entre los dos). Los atolones marshaleses apenas si se elevan una decena de metros sobre el nivel del mar y la vegetación consiste principalmente en palmeras. Los atolones del norte reciben menos lluvia que el sur (me recuerda otro país...) y muchos de ellos están deshabitados.

La población total de las Marshall es de unos 65 mil habitantes (la capacidad del Estadio Jalisco), casi todos concentrados en los atolones de Majuro, donde está la capital, y Kwajelein, donde está una base militar de Estados Unidos. Tiene una escasa producción agropecuaria destinada en su mayoría al autoconsumo. La economía marshalesa es profundamente dependiente de Estados Unidos, que también se hacen cargo de la defensa militar. Como otros países oceánicos, las islas Marshall venden derechos de pesca en su enorme mar territorial a empresas como Koo's Fishing de Taiwan, uno de cuyos barcos encontró a los tres náufragos.

Las Marshall fueron colonizadas por migrantes micronesios a principios de la era cristiana. En 1529 fueron avistadas por exploradores españoles, pero no fueron exploradas hasta 1788 por el navegante inglés John Marshall, que las bautizó con su nombre, y no fueron cartografiadas hasta 1815 por el ruso Kotzebue [agregado el 28/08/2006]. En 1850 llegaron misioneros protestantes desde Hawaii, y en 1886 Alemania estableció un protectorado sobre las islas. Japón tomó posesión de las Marshall hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando pasarían a control de los Estados Unidos. Entre 1946 y 1958 se hicieron pruebas nucleares en los atolones de Eniwetok y Bikini, que hasta la fecha siguen deshabitadas. En 1979, las islas Marshall declararon un gobierno independiente y en 1991 se volvieron Estado miembro de la ONU.

Las islas Marshall han hecho aportaciones a la cultura popular de Occidente. El atolón radiactivo de Bikini inspiró el nombre de ese gran invento de la humanidad que es el bikini y el nombre del hogar de Bob Esponja, el pueblo de Fondo de Bikini.

Entonces, ¿dónde están?

Quien pretenda saber dónde fueron hallados los tiburoneros de San Blas con base sólo en lo que digan los medios de comunicación va a morir engañado. En la televisión, Televisa y TV Azteca describían la ubicación de las islas Marshall como "cerca" de Australia o "muy cerca" de Nueva Zelanda, lo que puede funcionar en el planisferio de la papelería pero está lejos de la realidad.

Los periódicos no lo hicieron mucho mejor. En sus notas del 16 de agosto, cuando se supo la noticia, El Informador y Ocho Columnas en Guadalajara, Noroeste en Culiacán y Mazatlán, y El Economista, Excélsior, La Crónica de Hoy y La Jornada a nivel nacional, citaron a AFP y situaron las islas Marshall "al noreste de Australia", lo que es un poco más exacto que decir que Terranova está al noreste de México. De hecho, Excélsior acreditaba como fuente a AFP desde "Islas Marshall, Australia". Este error fue el más común por mucho. La gente que comentaba la noticia decía que los náufragos llegaron "hasta Australia" y el corrido que se compuso en honor de los tres náufragos también los manda a Australia. Los diarios del Grupo Milenio sólo dijeron "las islas Marshall de Oceanía".

La Crónica colocó en primera plana este bonito gráfico:

Según el mapa de La Crónica, los náufragos fueron rescatados en el mar territorial de las islas Salomón, que está a medio camino entre Australia y las islas Marshall, a unos 2000 kilómetros al suroeste de Majuro. Lo irónico es que el mapa muestra a las Marshall: son la fila de islitas de borde blanco encima de las islas resaltadas (las Salomón).

Lo que pudo ocasionar la confusión en algunos medios fue que los diplomáticos mexicanos de Nueva Zelanda fueron los que mantuvieron conversaciones con el gobierno marshalés y con la embajada estadounidense en Majuro. Esto no es porque las Islas Marshall estuvieran particularmente cerca de Nueva Zelanda (a 4500 kilómetros, vid. infra), sino porque la Secretaría de Relaciones Exteriores decidió que la embajada mexicana de Nueva Zelanda sería la encargada de la mayoría de las naciones oceánicas, Islas Marshall incluidas.

Para poner el asunto en su justa perspectiva, vamos a poner un mapa de proyección ortográfica (como visto desde el espacio) centrado en Majuro, Islas Marshall:

No es que el Océano Pacífico esté vacío, sino que los atolones oceánicos son tan chicos que el generador de mapas que usé no tiene tanto detalle. Creo que el mapa comunica la idea principal: que las islas Marshall no están cerca de nada que no sean otras naciones oceánicas compuestas de puros atolones.

¿Y cuál es el problema?

Gran cosa, dirá usted, nadie más que el ñoño que hace este blog sabe dónde quedan las islas Marshall. Pues sí es gran cosa. Casi hasta me da flojera poner el reclamo hacia los medios: hay algo que está muy mal en nuestra sociedad si Televisa es capaz de cruzar el Océano Pacífico para entrevistar a tres náufragos pero no es capaz de consultar el Almanaque Mundial que su propia editorial vende cada año para ubicar correctamente el lugar donde los náufragos terminaron su aventura. Los bonitos gráficos por computadora en los que la lanchita animada termina en Nueva Guinea y no en Majuro como debe de ser no sirven para nada.

No se trata sólo de islas a diez mil kilómetros y no se trata sólo de Televisa. En realidad, los mexicanos padecemos de algo que podemos llamar analfabetismo geográfico o ageografía (creo que esta palabra la inventé). En un estudio llevado a cabo por National Geographic y Roper en 2002, México fue la peor evaluada de nueve naciones, con un promedio de 21 respuestas correctas en un cuestionario de 56 preguntas. Sólo el 2% de los encuestados mexicanos obtuvo más de 40 respuestas correctas. Dos tercios de los encuestados mexicanos fueron incapaces de leer un mapa, y por "leer un mapa" se entiende algo tan bobo como identificar cuál de dos ciudades estaba más hacia el este. La encuesta revela que los mexicanos en general tenemos nociones bastante vagas del Medio Oriente. Si les sirve de consuelo, 97% de los mexicanos del estudio fueron capaces de encontrar su propio país en un mapamundi, porcentaje similar a los italianos y a los suecos, un poco por debajo de los japoneses y muy por encima de los gringos (89%).

¿Y eso qué?, podrá preguntar. Pues que la geografía no es nada más aprenderse los países y sus capitales. Hoy en día, la geografía está ligada con la ecología, la economía, la demografía, la geología, la meteorología, la antropología, la historia... es una disciplina que nos ayuda a formar un marco coherente y unificado de un mundo cada vez más interconectado. El analfabetismo geográfico agrava una situación de ignorancia general que nos pone no sólo en desventajas económicas y sociales, sino que se vuelve una laguna que los charlatanes de todos los colores y tamaños pueden aprovechar en su favor.

(Precisamente hoy, el Instituto Nacional para la Evaluación de la Educación publica los resultados de exámenes aplicados el año pasado y la mitad de los alumnos de tercero de secundaria salen sin habilidades mínimas de matemáticas o español. Estamos fregados.)

Créditos

  • Mapa de las islas Marshall: generado con Planiglobe.
  • Bandera de las islas Marshall: dominio público, Wikipedia.
  • Imagen de La Crónica de Hoy: © La Crónica de Hoy, 2006
  • Mapa de distancias: generado con OMC. Rótulos y edición de los mapas de las islas Marshall por Martín Pereyra.

25 comentarios:

Kix dijo...

Precisamente el fin de semana platicaba con un amigo acerca de la importancia de la Geografía, y precisamente él me mencionaba la importancia de que se relaciona mucho con otras áreas.

Saludines!

Antonio dijo...

Pereque: nos pones en un espejo y no nos gusta lo que vemos. Terrible nuestra ignorancia, y las asociaciones de padres de familia preocupadas porque se enseña sexo en secundaria

No estaría mal abrirles los ojos

Un Abrazo

Gabriela Monroy Calva dijo...

Saber de geografía para mí es vital porque tiene que ver con geopolítica y aún como ácrata, cuando un loko partidista le de por defender sus ideas para irnos al cielo...sú cielo...seremos Plutón en "La Fundación" de Asimov

control_zape dijo...

analfabetismo geográfico o ageografía

Genial tu frase, te la voy a tomar prestada.

Vivi dijo...

Pereque:

¡Excelente Post =)!... Con él no sólo demuestras que la gran mayoría de los mexicanos no tiene nociones de Geografía (y/o de otras muchas materias), sino que están más embromados en un cuento telenovelesco y fantástico, relatado por medios de comunicación demasiado amarillistas -y hasta ignorantes, en lugar de agarrar un libro.

¡Gajes de la Globalización! (la cual está demasiada interconectada con la Geografía =).

¡Saludos!

Mytho dijo...

Todo eso no es nada. Una persona que conozco me comentaba que las islas marshall no podían estar tan lejos de los EEUU, ya que los alguaciles en ese país también son conocidos como Marshalls

Cito verbatim. (Y desgraciadamente no es broma)

JASO dijo...

Hola Pereque. Al empezar a leer el post pense que pondrías en duda los nueve meses que quedaron varados en el mar los naufragos, como lo hace kekox en su blóg.

Gracias por la ilustración de geografía, de verdad que a mi me hacía falta.

Saludos.

mathcons dijo...
Este blog ha sido eliminado por un administrador de blog.
mathcons dijo...

en efecto, hay algo podrido en el profesionalismo de las televisoras; hay un documental muy bueno llamado la "teledictadura", te lo recomiendo:
http://www.youtube.com/watch?v=IFQxsg7wqPE
un abrazo,
fernando velázquez

Blog de Kekox dijo...

muy bueno tu post, pereque.

como dijo antonio, terrible nuestra ignorancia, en matematicas sobre todo, el lenguaje de la ciencia.

cuando llegaron aqui los españoles, lo hacian en nombre de un reino que era avanzado en su entorno europeo. un reino emprendedor, explorador de nuevas fronteras.

llegaron a tierras de civilizaciones antiguas que tambien tenian lo suyo, la exactitud del calendario maya, la gran ciudad y cultura que describe hernan cortez al ver tenochtitlan por primera vez.

pero algo paso, la mezcla no salio bien, la mezcla solo ha vivido de las exportaciones de materia prima: primero de oro y metales preciosos a la madre patria, luego de petroleo y ahora de exportacion de mano de obra baratisima.

la mezcla no se interesa por investigar nuevas fronteras, ni por crear una cultura ordenada, limpia, ecologica, la mayoria de la mezcla no tiene ideales. ningun ideal. no le importa la vida, su vida no vale nada.

y no es que yo crea en las razas superiores o inferiores, creo fue Octavio Paz quien dijo que la causa era que no teniamos identidad. No sabemos que existimos, como un niño de 2 años, solo tenemos tiempo para la diversion y solo vivimos de los estimulos externos.

Siendo un pueblo sin ambiciones ni aspiraciones, para que queremos saber de geografia?

que nos importa saber que riquezas existen en otros lugares, que nos importa saber en donde estan los paises que podrian ser nuestros socios comerciales? que nos importa saber que falta y en que pais, para venderles lo que aqui abunde, para que? eso es perder el tiempo, ñoñez, para que queremos saber algo mas alla de pistear y del futbol, de la telenovela de la noche, del chavo del ocho y del pasito duranguense (que nos importa donde esta durango?).

por eso somos solo maquileros.
el presiChente dijo cuando andaba en campaña que el hiba a impulsar la investigacion cientifica, pero ahora se promueve mas en la tele a los fantasmas de Carlos Trejo y los extraterrestres de Jaimito Mausan.

Juan Ramon de la Fuente si le reclamo a Fox hace unos meses por el nulo avance en investigacion cientifica, como lo habia prometido.

Juan Carlos Bujanda Benitez dijo...

!Excelente entrada Martin!

Me interesa sobretodo la parte donde mencionas de como pueden aprovechar los charlatanes nuestra ageografia.

Del mismo modo que aprovechan el desconocimiento de la fisica, la logica, incluso del valor de una simple busqueda por Google para corroborar informacion.

Saludos

Ernesto dijo...

lei el estudio que mencionas de los estudiantes de 3ro. de secundaria y 6to. de primaria, en La Jornada. viene a confirmar el nivel vergonzoso de la educacion en México. ojala pudieras comentar mas extensamente al respecto.

dull dijo...

acuñaremos tu palabra ageografia, la ultima vez que yo invente un término se me echo alguien encima, hombre, que viva la inventiva.

Sobre los naufragos... yo solo estoy esperando a que alex lora les haga su rola y que hugo stiglitz les haga su pelicula !naufragio en las bermudas!!... la ageografia tambien se da en el cine mexicano

Un saludo

Edgar dijo...

Oye pereque ya esta una noticia acerca de blogenstien, visita mi bló

Pereque dijo...

Gracias a todos por los comentarios tan favorables a este texto. Se me hace que cuando haga la lista de los posts clásicos éste va a ocupar un lugar...

Marripotita y Ernesto: ¡Bienvenidos!

Antonio: Gracias por hacerme publicidad por media blogósfera.

Gabriela: Oh sí. La geopolítica es la onda.

Mytho: Su comentario amerita una actualización del texto principal. Si ve a su amigo dígale que las islas se llaman así porque el primero en explorarlas se llamó John Marshall. Y era inglés.

Juan Carlos: La Atlántida es el caso por excelencia de pseudociencia basada en la ageografía. Con tectónica de placas básica, es suficiente para desechar la idea de un continente perdido en medio del Atlántico.

Saludos, P.

minotauro dijo...

El ser preciso es siempre un placer, para el que lo es y para el que lo ve. Mientras mejor se conozca aquello de lo que se habla, mas posibilidades se tiene de aportar a uno mismo o a los demás.
Yo tontamente, ya le habia asignado a las Islas Marshall el mismo lugar que le asigne previamente a la antártida : casa de la tiznada. o en castellano antiguo: retelejos.
ya en serio, buen post. saludos..

Antonio dijo...

Saludos Pereque: No me acordaba de haberte hecho publicidad pero se me ocurrió asomarme al blog de Héctor Coronado y supongo que te refieres a eso.
Un Abrazo

Antonio dijo...

Por cierto que la Atlántida sí existe

Pereque dijo...

Minotauro: ¡Bienvenido!

Antonio: También por acá ¿Quiso decir la Atlántida o la Antártida? ¿O me estoy perdiendo de algo?

P.

El Ocioso dijo...

Pienso que este link complementa un poco lo escrito en este post:

http://www.rethinkingschools.org/just_fun/games/mapgame.html

Antonio dijo...

Quise decir "La Atlántida", que es una tiendita de esas de la esquina, miscelanea, tendajón, etc.

Un Abrazo

David Moreno dijo...

Ah Pereque, hasta hoy pude leer este post...Extraodinario...

Dog_save_us_from_God dijo...

Bien por ubicarnos, la precisión es un arma contra la ignorancia, aún la disfrazada como fé; que es lo que piden los medios en general de sus lectors u oyentes.

Por otra parte 9 meses perdidos en la mar, ...y tan frescos y rozagantes.
Hasdta parecería que se alimentaron con suplementos nutricionales del dr. Simi y usaron bloqueador solar de avon.

Que Coatlicue, our Lady nos proteja!

Martha dijo...

Hola. Encuentro tu blog muy interesante. Muchas felicidades. Hablando de geografía, te cuento que soy una mexicana de 26 años de edad, ahora vivo en Holanda y vine a descubrir que la geografía es cosa tan seria que resulta que ahora no sé ni de donde vengo! Resulta que en mi país enseñan que hay 5 contienentes de los cuales, América se divide en 3 (Nte., Central y Sur) y bueno pues SIEMPRE creí que era claro que México es el extremo sur de la zona Norte (hasta tenemos el TLCAN Tratado de Libre Comercio de América del Nte., firmado con Can y USA). Esta semana escuché a alguien hablar de los 7 continentes (pues cuentan como 3 distintos las 3 Américas) y bueno, claro, por otra parte encontré que México es Centroamérica... Lo cual no me disgusta porque seguro somos más centroamericanos que gringos pero de cualquier manera te sacude venir a descubrir estas cosas. Bueno, qué le voy a hacer1 :)

Pereque dijo...

Otra vez, gracias por los comentarios.

Martha: Eso de los continentes es un desmadre. Los 7 continentes que enseñan en Europa y la América sajona, según yo, eran dos Américas, Europa, Asia, África y la Antártida. Sobre las Américas, físicamente hay quien pone el límite entre la del Norte y la Central en el istmo de Tehuantepec. Y si nos metemos en geografía cultural, la cosa queda peor.

Saludos.